Paolo Cognetti è nato a Milano nel 1978. 

È autore di alcuni documentari – Vietato scappare, Isbam, La notte del leone – che raccontano il rapporto tra i ragazzi, la città e la memoria; della serie Scrivere/New York, nove puntate su altrettanti scrittori newyorkesi; del lungometraggio Il lato sbagliato del ponte, viaggio tra gli scrittori di Brooklyn.

Ha pubblicato con minimum fax due raccolte di racconti: Manuale per ragazze di successo (2004) e Una cosa piccola che sta per esplodere (2007). Per Laterza ha realizzato una guida letteraria alla città di New York, sua città di elezione: New York è una finestra senza tende (2010).

Ama la montagna e la letteratura americana.